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话说潮汕侨批

标签: 有侨才有批 王炜中

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2000年11月22日,潮汕历史文化研究中心举办潮学讲座,邀请国际汉学大师饶宗颐教授主讲。他在演讲中指出,徽州特殊的是有契约,研究那些契约就是研究徽州商人及其活动,这在经济史上是很大的课题。而潮州可以与其媲美的是侨批,侨批非常值得研究,从中可以看到那时候的潮人在哪些国家及其活动,还可以从潮人的活动看到那个国家的经济和政治状况。他的这番话,可谓“一石激起千层浪”,使侨批越来越为世人所关注。那么侨批是何物?目前尚未有统一的定义,但这种解释大家比较认可:侨批就是海外侨胞通过民间渠道及后来的金融邮讯机构寄回国内、连带家书或简单附言的汇款凭证。有学者进一步把它概括为“银信合封”、即“汇款与家书联襟”的民间寄汇,道出了侨批的基本特征。

有了华侨才有批

欲知侨批怎样产生,就得从华侨说起,因为“有侨才有批”。

潮人远涉重洋侨居海外,大约自宋、元始。明清两代,潮人海外移民呈发展的趋势。明太祖朱元璋为了巩固政权曾推行严厉的“海禁”政策,三令五申“片板不准下海”、“禁滨海民私通海外诸国”,使私人海上贸易活动受到很大打击。尽管如此,以追求高额利润为目的的私人海上贸易活动仍千方百计地进行,到了明嘉靖年间,由于东南沿海商品经济繁荣,资本主义萌芽,私人海上贸易发展更加迅速,其规模之大,人数之多,范围之广,资本之雄厚,都超过以往任何历史时期,并出现武装的海商贸易集团。私人海上贸易的目的,原本是“追逐海利”,并无“犯上作乱”之意,但封建皇朝恐怕危及统治地位,便把它视为“盗贼”、“倭寇”加以封杀,这些海商被迫走上武装反抗的道路,最后只得告别自己的家乡,长期离乡背井,成了潮汕海外移民,即华侨的先驱。清初,同样为了巩固政权,继续明皇朝的“海禁”政策,到了康熙二十三年(1684年),由于海禁实际无法禁住才“题准广东海口,除夹带违禁货物照例治罪外,商民人等,有关出洋贸易者,呈明地方官,准其出入贸易。”初弛“海禁”之后的第二年,粤海关就在澄海设立5个税口,位于澄海东北部、韩江出海口处的樟林港也显示出了它的活力。到了乾隆十二年(公元1747年),鉴于闽粤沿海地区严重缺粮,清政府准许海商领照前往暹逻(泰国)采购大米和南洋的特产木材,使潮汕的海外贸易进一步发展,并开始了向南洋大量移民的新时期。

19世纪中后期,西方资本主义加快了工业化进程,加强了对殖民地掠夺,需要大批劳动力,就把目标锁定在中国。此时,由于外国资本的进入,广大农村自给自足的自然经济遭到破坏,大批破产农民和手工业者生活无着落,潮汕地区更是“祸不单行”,洪涝、地震、瘟疫等灾害频频发生。这样,极度贫困的先民被迫走上出洋卖苦力的道路,1860年汕头开埠,直接导致潮汕海外移民的形成。据《汕头海关志》记载,1864—1911年间,“潮汕地区约有294万人离乡别井,远涉重洋谋生”。1927年,由于国内外形势变化,反动势力猖獗,社会混乱,百姓生活动荡不安,出洋者甚众。抗日战争后,金融波动,商业颓败,物价高涨,粮荒和高利贷逼人,又掀起了海外移民高潮,当时许多人纷纷出洋投亲靠友谋求生计。

如今,海外潮人约1000多万人,跟潮汕本土地的人口差不多,分布在世界5大洲、40多个国家,又有“凡是有海水的地方,就有潮人存在”之说,但主要是集中在东南亚各国。都遵循中华民族的传统伦理道德。他们飘泊海外之后,不论在深山野岭还是在矿区、胶园,也不论当是苦力、杂工还是做店员、小贩,都是任劳任怨、克勤克俭,希望将得来不易的血汗钱托寄回家乡,力尽赡养长辈妻儿的义务;或者积蓄下来以求发展,争取返回祖国故里与亲人相聚。“批一封,银二元,叫妻刻苦勿愁烦,仔儿着支持,教伊勿赌钱,田园着缴种,猪仔哩着饲,待到赚有猛猛归家来团圆”的民谣是海外侨胞这种心理的真实写照。在那金融邮讯机构尚未建立或极不完善的时期,通过民间渠道寄送的侨批便应运而生,并且绵绵不断。那么,潮汕的侨批始于何时?至今还未能作出明确的界定。有的专家学者根据历史状况推断,认为应当始于清初(即18世纪初叶)“海禁”解除,大量潮人从樟林港乘坐红头船出发,向东南亚各国迁移之时。

侨批经营“三部曲”

侨批的问世,催生了一个新兴的行业——侨批业。潮汕侨批业的经营,大致经历了水客递送、批局经营、银行统管三个阶段。

有了侨批之后,由于当时潮籍侨胞聚集的东南亚各国金融邮讯机构还未建立或极不完善,而潮汕地区在汕头开埠前也没有经营侨批业多的专门机构,因此海外侨胞的侨批最早是靠水客递送。

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  • 更新时间: 2015-09-26

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